Астрономы около 20 лет назад увидели огромное облако пыли вокруг молодой звезды, всего в 63 световых годах от Земли. А во время недавних наблюдений с помощью космического телескопа Уэбба это облако загадочным образом исчезло.

Об этом сообщает Gizmodo.

Ученые предположили, что облако пыли вокруг молодой звезды 20 лет назад могло появиться в результате невероятного столкновения в звездной системе Бета Живописца, которое превратило в пыль большие небесные тела.

Специалисты сравнили данные телескопа Уэбба и более старые данные с телескопа Спитцер 2004 и 2005 годов. Ученые предположили, что 20 лет назад столкнулись два больших астероида. В результате этого небесные тела распались на частицы размером меньше сахарной пудры.

После столкновения пыль остыла по мере отдаления от звезды, поэтому телескопы больше ее «не видят».

Участие в наблюдениях 2004 года принимала астроном из Научного института космического телескопа и Университета Джонса Хопкинса Кристин Чен. Когда она получила доступ к телескопу Уэбба, то попыталась снова посмотреть на ту же звездную систему Бета Живописца. Однако в этот раз система выглядела совсем по-другому.

Астроном с командой не смогли зафиксировать никаких следов частиц, обнаруженных в 2004 и 2005 годах.

Возраст звездной системы Бета Живописца составляет от 20 до 26 млн лет. Это относительно немного по сравнению с нашей Солнечной системой: ее возраст – примерно 6,4 млрд. лет.

По оценкам ученых, исчезнувшее облако пыли было в 100 тыс. раз больше, чем в астероиде, который уничтожил динозавров на Земле. Специалисты предполагают, что в результате космического столкновения был уничтожен астероид размером с Весту – второе по массе тело в главном поясе астероидов диаметром 530 км.

Большинство пыли от столкновения рассеялось, а остастки нагрелись под влиянием звезды. Именно это и обнаружил телескоп Спитцер около 20 лет назад.

«Мы считаем, что подобные столкновения происходили и в нашей Солнечной системе, когда она была в том же возрасте. Мы можем увидеть, какой была поверхность Земли, посмотрев на Луну, Марс и Меркурий, и на все их кратеры», – рассказала Чен.

К слову, ученые обнаружили новую странную экзопланету, получившую прозвище «Феникс». Эта планета имеет несколько уникальных особенностей и может помочь прояснить будущее Земли.

Читайте также:

Природа ледяных планет-гигантов Урана и Нептуна: ученые совершили прорывное открытие (фото) В созвездии Северной Короны ожидается необычное событие, которого не было с 1946 года Вулканы и потоки лавы: ученые сделали лучший снимок спутника Юпитера Ио (фото)

Подписывайтесь на наши каналы в Telegram и Viber.

от myua